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成年人新神經元形成過程會減弱

2018年03月20日 16:40  點擊:[]

成年人新神經元形成過程會減弱

或改變對學習、情緒和腦疾病的理解

神經元示意圖圖片來自網絡

科技日報北京3月18日電 (記者張夢然)英國《自然》雜志近日在線發表的一篇神經科學論文稱,美國研究人員發現,隨著年齡的增長,人腦海馬區內新神經元的發育會逐漸削弱,到成年時則完全停止。這一發現與此前認知大不相同,有望帶來可改善人類健康的成果。

神經元是攜帶電脈沖的細胞。某些哺乳動物在成年期,其海馬區還會一直形成新的神經元——這個過程一直被和記憶、情緒、壓力、運動以及神經系統疾病聯系在一起。過去的研究認為,在人類成年期,其海馬區也會繼續形成新的神經元。人們一直認為,研究該神經發生過程也許可以提高我們對于學習過程、情緒障礙和神經退行性疾病的理解。

但是,美國加州大學舊金山分校研究團隊此次發表的最新研究認為,這個過程的持續時間可能沒有之前認為的那么長。研究團隊使用標記抗體顯示59個人腦組織樣本中的神經前體細胞和未成熟神經元,這些樣本取自不同年齡階段的被試對象——從胚胎期到成年期。

結果發現,在生命初期會形成新神經元,但是神經元形成速度隨著被試年齡增長而急劇下降。仍包含發育神經元的最老樣本來自一名13歲的被試者。團隊認為,過去的研究可能錯誤地報告了對未成熟神經元的檢測,因為用于標記動物體內這些神經元的蛋白質并不同樣適用于人類。

在相應的新聞與觀點文章中,科學家表示,人類研究結果與類似的動物研究結果并非不一致——嚙齒類動物的神經發生過程在中年時也會減弱。文章總結認為,如果嚙齒類動物的研究重點轉變為鑒定神經發生過程隨時間推移而減弱的機制,以及如何增強神經發生以抵抗年齡與疾病造成的異常,科學家也許能夠將此次發人深省的發現,轉化成可以改善人類健康的成果。

來源: 科技日報

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